おおた鍼灸院・漢方薬店

熊本市南区田迎4-9-50、TEL 096-288-6861 おおた鍼灸院・漢方薬店です。
はり灸と漢方薬に代表される東洋医学について、あるいは身の回りの薬草やツボの話などを述べています。
日本ではゲンノショウコ、米国ではアメリカフウロ
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    外出したとき、道ばたで見かけないことの方が珍しいくらいありふれた雑草のアメリカフウロ。

     

    小さくて目立たないですが、あちこちで花を咲かせています。

     

     

     

    名前の通り、アメリカフウロは北アメリカ原産の植物でフウロソウ科の植物です。

     

    花は非常に小さくて目立ちませんが、結実してクチバシのような鞘が伸びると特徴的なシルエットが浮かびあがってきます。

     

     

    またこの植物の特徴でもあるのですが、この時期、葉が一部紅葉して異彩を放っているものもあります。

     

     

    遠い昔、まだ日本に帰化するずっと以前から、アメリカインディアンはこの植物を薬草として用いていたそうです。

     

    主に健胃・整腸剤として服用されていたようです。

     

    それもそのはず、日本に自生している

     

    「ゲンノショウコ」

     

    という植物に非常に近縁なのです。

     

    ゲンノショウコは、日本でも古くから民間療法で下痢止めや整腸剤として用いられています。

     

    そして、その効果から「現の証拠」と呼ばれるようになったほどです。

     

    ただ昔のように、身近な場所で簡単に見つけることはできなくなってきています。

     

    それに引き替えアメリカフウロは、今ではどこにでも出現しており、将来的には日本でも民間療法として日常的に用いられているかも知れませんね。

    | 身近な薬草たち | 10:01 | comments(0) | - |
    芝生の敵、マツバウンラン
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      前回、旺盛な繁殖力で芝生に侵入するチガヤについてご紹介しました。

       

      今回は同じように芝生に侵入する雑草として有名なマツバウンランです。

       

       

      小さいですが、薄紫色のきれい花です。

       

       

      根茎で増えるチガヤと違い、あまり深く根を張らないので、簡単に抜くことができます。

       

      ですから、こまめに草取りしたら問題ないのですが、ちょっと油断するとごらんのような有様です。

       

       

       

      昨年、草取りを怠ったので、花が結実してたくさんの種が落ちたからだと思われます。

       

      今年もぐずぐずしていたら、ごらんのように結実してしまいました。

       

       

      このままだと数年後には、芝生がチガヤとマツバウンランの花畑に変化しそうです。

       

      マツバウンランは北米原産の帰化植物です。

       

      国立環境研究所の侵入生物データベースによると、本国で初めて見つかったのは1941年頃だそうです。

       

      本国ではもっぱら雑草扱いですが、米国では一部の地域では観賞用として栽培されたり、民間療法で薬草として用いられたりしています。

       

      薬草としては、葉を揉んで止血や痔核に外用するようです。

      | 身近な薬草たち | 11:19 | comments(0) | - |
      旺盛な繁殖力のチガヤ
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        あちこちで、チガヤのモコモコした穂が風に揺れています。

         

         

        チガヤは漢字で書くと茅です。

         

        夏越しの大祓(おおはらえ)の茅の輪くぐりに使用される茅の輪は、今では芦を使ったりしているようですが、もともとはチガヤの葉から作られていました。

         

        生えている場所によって大きさは様々です。

         

        河原の土手や国道沿いで見かける茅は腰の高さほど、わが家の芝生に生えた茅は膝丈にも満たないほどの大きさです。

         

        その旺盛な繁殖力によって、最もやっかいな雑草の一つに数えられています。

         

        写真は庭の芝生にはびこったチガヤです。

        とても困っています。

         

         

        次は近くの病院の駐車場の植え込みに侵入したチガヤです。

         

         

        根茎を伸ばして繁殖するので、たいてい群落を形成しています。

         

        今ごろは絹毛に細かい実がぶら下がっていて、いつでも飛んで行けそうな状態です。

         

        見た目は白いモコモコした穂です。

         

         

        5月の始めころは葯と柱頭が見える花穂で、今よりは細い尾のような状態で、遠目に見たらキラキラした銀色がとてもきれいです。

         

         

         

        この花穂の若い、まだ鞘に包まれている状態のものを「つばな」と言い、ちょっと甘味があるので、昔は子どもたちがおやつ代わりによくしゃぶっていました。

         

        分類学的にサトウキビに近い仲間らしく、根茎や茎にも糖分を蓄えているそうです。

         

        根茎は薬草として利用されます。

         

        秋口に掘り出し、陰干しして用います。

        生薬名を茅根(ぼうこん)といいます。

         

        主に利尿作用や清熱、止血、止渇を目的に、漢方薬に配合したり、民間療法では単独で用います。

         

        いずれの場合も煎じて服用します。

         

         

         

         

        | 身近な薬草たち | 09:39 | comments(0) | - |
        これも珍名、ウマノアシガタ(馬の足形)
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          おもしろい名前や変わった名前を持つ植物は数多くありますが、これもその一つです。

           

          ウマノアシガタ(馬の足形)

           

           

           

           

          桜が散る頃に道端や土手で黄色の花を咲かせはじめ、今でもまだ見ることができます。

           

          小さい花ですが、群生しているところではお花畑の風情です。

           

          写真は里山にあるご近所の柿畑にあるウマノアシガタの群生です。

           

           

          まさにお花畑です。

          実際は、写真で見るよりも黄色が鮮やかで、とてもきれいです。

           

          下の写真は最近のもので、果実を形成しています。

           

           

          それにしてもどうしてウマノアシガタなのか。

           

          一説によると、葉の形が馬の蹄に似ているとか、いや花の形が似ているということですが、どちらも首を傾げたくなります。

           

           

          ウマノアシガタはキンポウゲ科の植物で、葉の形は同科のトリカブトやニリンソウに似ています。

           

          キンポウゲ科の植物は花がきれいなものも多いので、園芸用にたくさん流通しています。

           

          例えばラナンキュラス、クレマチス、クリスマスローズなどなど

           

          そしてキンポウゲ科の植物には、毒性があるものも多く、その代表がトリカブトです。

           

          しかし、トリカブトは使用法さえ間違えなければとても貴重な、そして漢方薬にはなくてはならない生薬のひとつです。

           

          ウマノアシガタも有毒植物の一つに数えられ、誤食すると腹痛や下痢、嘔吐を引き起こしたり、茎や葉の汁液が皮膚に付くと赤く腫れることがあります。

           

          トリカブトのように、「毒にもなるけど薬にも」と期待したいところですが、本国ではそのような事例はないようです。

           

           

          | 身近な薬草たち | 06:20 | comments(0) | - |
          畑の厄介者スギナ
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            ツクシの項でも述べましたが、春の風物詩としてみんなから愛されるツクシと、畑の厄介者であるスギナとは同一の植物です。

             

            ツクシから飛び立った胞子が根付いて、スギナが成長してきます。

             

             

             

             

             

             

            このスギナの真骨頂は根にあります。

             

            地上部のスギナを見て大したことはないと侮っていたら、地下ではその数倍も根茎を張り巡らしています。

             

            それも地中深く張り巡らすので、根こそぎとることが難しく、取っても取ってもあちこちから芽を出して成長します。

            それに根負けしたらあっという間に席巻されてしまいます。

             

             

            畑の厄介者と呼ばれる所以です。

             

            ところがこのスギナ、民間療法の間ではとても有名な薬草です。

             

            全草を採取して乾燥させたものを用います。

            生薬名を問荊(もんけい)といいますが、一般にはスギナで流通しています。

             

            主に民間療法で利尿、鎮咳、解熱、止血を目的として用いられています。

             

            最近では、健康茶から化粧品まで広く利用されています。

            | 身近な薬草たち | 09:14 | comments(0) | - |
            アヤメに似た花のシャガ(射干)
            0

               

              里山では、アヤメに似たとてもきれいな「シャガ」の花が咲いています。

               

              シャガは中国から伝わった外来の植物です。

               

               

              ほとんど白色に見える薄く紫色がかった花には青紫色の斑点がいくつも入り、中心部分にはオレンジ色の模様があります。

               

              花は1日で枯れてしまいますが、次々と新しい花を咲かせます。

               

               

              光沢のある細い葉は冬でも枯れない常緑の多年草です。

               

              長い地下茎を伸ばし、その先に芽をつけて増えるので、たいてい群落を形成しています。

               

               

               

              この「シャガ」、漢字では射干と書きます。

               

              ところが、漢方薬を専門にしている人たちは、「射干」という漢字を見たら、たいていヤカンと読みます。

               

              なぜ?

               

              それは漢方薬に用いる生薬に射干(ヤカン)という名の薬草があるからです。

               

              しかし漢方薬で用いる薬草の射干(ヤカン)は、じつはシャガではなくヒオウギという名の植物です。

               

              中国では、このヒオウギを射干といいます。

               

              ややこしいですね。

               

              どうもシャガが日本に伝わったとき、葉の形がヒオウギ(射干)に似ていたので、間違ってヒオウギの漢名の射干を日本語読みにしてシャガと名付けられたようです。

               

              ヒオウギと違い、シャガには薬草としての利用はないようです。

              | 身近な薬草たち | 09:54 | comments(0) | - |
              夜に咲く赤花夕化粧
              0

                散歩の途中、以前はあまり見かけなかった植物に出会うことがたまにあります。

                 

                今日ご紹介するのも、そのひとつです。

                 

                 

                早朝の散歩時、道ばたで朝日を浴びて濃いピンク色の花を咲かせています。

                 

                1センチほどの小さな花ですが、花壇に植えても良いくらいきれいな花です。

                 

                 

                調べてみると、名前がなんと「赤花夕化粧」!

                 

                以前ご紹介した待宵草(マツヨイグサ)の近縁植物で、マツヨイグサと同様にもともとは夕暮れから朝まで花を咲かせますが、日中に咲いたものも時折見かけます。

                 

                国立環境研究所の侵入生物データベースによると、アカバナユウゲショウは北アメリカ南部に自然分布する植物で、明治時代に観賞用として輸入されたものが野生化しているそうです。

                 

                このパターンで野生化して、今では雑草扱いされている植物が多いのに驚かされます。

                 

                個人的には、散歩の途中、季節ごとにいろんな花に出会えるのでうれしいのですが(^^)

                 

                以前ご紹介したように、マツヨイグサもアメリカからの帰化植物なので、日本で薬草としての利用はありませんが、アメリカでは薬草としていろいろ利用されています。

                 

                同様に、アカバナユウゲショウも薬草としての利用は日本ではありませんが、メキシコあたりでは民間療法として、咳や下痢、皮膚感染症などに利用されているようです。

                | 身近な薬草たち | 22:31 | comments(0) | - |
                野いちごが実をつけました
                0

                  春先に花を咲かせた野いちごが、いつの間にか実をつけています。

                   

                  花から実になるまでの時間がとても短い植物ではないかと思います。 

                   

                   

                   

                   

                   

                  クサイチゴの実は、若干大きく、形は少しいびつです。

                   

                  食べると酸味がほとんどないので、あっさりした甘さです。

                  おいしいです。

                   

                   

                  ヘビイチゴの実

                   

                  クサイチゴの実に比べて、若干小さく、形は球形に近いように思います。

                   

                   

                  下はヘビイチゴとクサイチゴの実を比べた写真です。

                  小さく丸いヘビイチゴの下に、ちょっといびつなクサイチゴの実を並べてみました。

                   

                   

                  ヘビイチゴは食べるとほとんど味がないので、不味いです。

                   

                  子供のころは、毒イチゴと言って手をつけないようにしていたので、今でも無意識に避けています。

                  でも毒はないので、間違って食べても大丈夫です(^^)

                  | 身近な薬草たち | 20:51 | comments(0) | - |
                  野ばらといえば、ノイバラ
                  0

                    野生のバラ、ノイバラがきれいです。

                     

                    わが里山の近くの道路沿いにたくさん見ることができます。

                     

                     

                     

                     

                    中国では、このノイバラの花を薔薇花(しょうびか)といって暑気ばらいや健胃薬として、葉を薔薇葉(しょうびよう)といって排膿作用を目的に、化膿症に用いるようです。

                     

                     

                    日本では、主に秋に赤く熟す偽果を薬草として利用します。

                     

                    赤く熟す少し前のちょっと青みがかったものを採取し、乾燥して用います。

                    生薬名を営実(えいじつ)といいます。

                     

                    民間療法として古くから利尿作用や下剤としての作用を目的に利用されています。

                    | 身近な薬草たち | 09:10 | comments(0) | - |
                    食べられる野いちご、クサイチゴ
                    0

                      前回ご紹介したヘビイチゴと並んで、野いちごと言えば今回のクサイチゴです。

                       

                       

                      ヘビイチゴと同じように赤い実を付けるので、どちらも野いちごと呼ばれていますが、ヘビイチゴは草本、クサイチゴはつる性の木本という違いがあります。

                       

                       

                      里山ではいたる所で見ることができます。

                       

                       

                      茎にはトゲがあります。

                       

                      つるを利用してツツジなどに絡んで成長するので、剪定や草刈りのときにこのトゲが刺さって痛い目にあいます。

                       

                       

                      赤い実はヘビイチゴより少し大きめで、あまり酸味がなく、甘いです。

                       

                      大きさと、やたらに甘いのを誇る現代のイチゴに比べると、とても素朴な味ですが、甘くておいしいです。

                       

                      特に酸味がほとんどないので、ハズレがありません。

                      もし甘くなくて味がなかったら、それは間違えてヘビイチゴを食べたんだと思います(^^)

                       

                      このように、クサイチゴは果実を食べたり、クサイチゴ酒にして飲んだりしますが、ヘビイチゴのように薬草として利用することはありません。 

                      | 身近な薬草たち | 10:27 | comments(0) | - |
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